skip to Main Content

Nathalie maakt na WelSlagen veel mooie momenten mee

De altijd vrolijke Nathalie Opgelder (38) is moeder van drie kinderen (8, 11 en 13 jaar) en woont sinds har 9e in Heerhugowaard. Drie jaar geleden brak er een moeilijke tijd aan voor het gezin: Nathalie scheidde van haar man en kwam er alleen voor te staan. Maar in plaats van bij de pakken neer te gaan zitten, pakte ze de gelegenheid aan om na te denken over haar werk.

‘Wat ik mooi vind in dit werk, is dat je je gevoel erin kan leggen. Je kan iemand leren aanvoelen. Ik doe dat door mensen in de ogen aan te kijken.’

‘Ik werkte 18 jaar lang als schoonheidsspecialiste. Mijn moeder kwam toen ik 16 jaar was met het idee om de opleiding te volgen, en dat leek me wel wat. Ik heb mijn werk altijd leuk gevonden, maar de laatste tijd vond ik het steeds minder leuk. Ook kon ik qua salaris niet verder groeien, terwijl ik na de scheiding juist wat meer geld nodig had om mijn gezin te onderhouden. Ik begon op te zien tegen wéér een nieuwe werkdag. Toen ging de knop om.’

Nathalie ging op zoek naar wat ze echt graag wil. Door enthousiaste verhalen van vriendinnen die in de zorg werkten, wist ze al gauw: dat wil ik ook! Maar zomaar in de zorg gaan werken zonder diploma gaat niet: ‘Ik solliciteerde bij Magentazorg en kon per januari aan de slag in de schoonmaak. Heel wat anders dan de zorg, maar wel een mooie kans om van de zorg te proeven. En dat beviel me prima.’

WelSlagen

Daarna ging het snel. In april werd Nathalie gevraagd of ze wilde deelnemen aan WelSlagen: een traject van twintig weken om jongeren en werkzoekenden toe te leiden naar een leerbaan in de zorg en welzijn, met als doel om na het traject een BBL-contract voor niveau 3 te tekenen. Het traject bestaat uit één dag per week training en drie dagen per week praktijkervaring opdoen. Zo kunnen zowel de deelnemer als de zorginstelling kennis met elkaar maken.

Dat wilde Nathalie wel. Nog geen maand na de uitnodiging ging ze samen met zeven anderen van start. ‘Ik ben een sociaal persoon, dus ik vond het leuk om in een groep terecht te komen. Iedereen was onwijs enthousiast en gemotiveerd en iedereen bracht zijn eigen persoonlijkheid en achtergrond mee. Dat was superleerzaam. Ik vond het best spannend en had ook faalangst aan het begin. Ik had al zo lang geen toets meer gemaakt. Maar het viel uiteindelijk mee. Er was ruimte om met elkaar te praten, de lessen waren interessant en het tempo was goed te doen. Tijdens intervisie en coaching deelden we wat we allemaal meemaakten.’

‘Je kan in ogen zoveel lezen’

In korte tijd heeft Nathalie al zoveel bijzondere momenten meegemaakt, eerst op de afdeling Somatiek en later op de afdeling Dementie. ‘Somatiek was een hele nieuwe wereld voor mij. Ik zag mensen die volledig of half verlamd zijn. Los van dat dat moeilijk is om te zien, is het werk fysiek zwaar. Ik heb bijzondere mensen ontmoet, maar één vrouw is me speciaal bijgebleven. Ze kon niks meer zelf: ik moest haar helpen met opstaan, aankleden, douchen, eten en bewegen. Maar iedere keer dat ik kwam was ze zo vrolijk en dankbaar. Ik dacht bij mezelf: deze vrouw kan niks meer, maar ze kan wel heel erg gelukkig zijn. Dat neem ik dan toch mee, dat is toch een mooie les.’

‘Werken met dementerenden is totaal anders. Wat ik daar mooi aan vind, is dat je je gevoel erin kan leggen. Je kan iemand léren aanvoelen. En als dat je lukt, krijg je meer voor elkaar en kun je betere zorg verlenen.’ Nathalie leert haar cliënten kennen door hen in de ogen te kijken. ‘Je kan in ogen zoveel lezen. Soms zie je gewoon dat iets wat je zegt dan aankomt bij iemand. Zo is het mij laatst door echt contact te maken en geduld te hebben gelukt om een meneer zijn voeten te wassen, terwijl hij dat daarvoor nooit toeliet. Toen was ik zo trots.’

Toekomst

Nathalie heeft nu een contract van 24 uur bij Magentazorg. Daarnaast volgt ze nog een halve dag per week les op het ROC. In vergelijking met haar vorige werk is ze er met haar salaris op vooruit gegaan. Als alles goed gaat, heeft ze over drie jaar haar diploma Verzorgende IG op niveau 3.

Met drie kinderen is werken in de zorg wel een hele uitdaging: ‘Ik begin vaak om zeven uur ’s ochtends met werken. Mijn moeder komt dan bij mij thuis en start de kinderen op. Als mijn moeder er niet was, dan had dit echt niet gekund. Ik ben haar zo dankbaar. Soms werk ik weekenden en straks ga ik ook avonddiensten draaien. Mijn ex heeft de kinderen ook regelmatig. Ik probeer het zo te plannen dat ik naast werk en de zorg voor mijn kids ook vrije tijd heb om met mijn vriend leuke dingen te doen.’

Nathalie houdt haar hoofd koel onder dit drukke schema. Inmiddels kan ze zich geen leven zonder de zorg meer voorstellen. ‘Dit is voor mijn toekomst. Ik wilde eerst doorgaan tot niveau 4, maar ik zie vriendinnen die dat hebben gedaan en vervolgens meer bezig zijn met administratie dan met mensen. Dus ik zie het straks wel. Eerst lekker groeien en nieuwe dingen leren. Ik heb weer doorgroeimogelijkheden en haal voldoening uit dit werk. Dat geeft mij rust.’

Back To Top